Волшебные часы

«Давным-давно в далёкой стране жил-был Принц. Казалось, он был точно таким же, как все остальные принцы. Он жил в точно таком же большом и старинном замке, в каком и полагается жить всем принцам. Только вот сам Принц Королём становиться никак не хотел…» В новом выпуске литературного спецпроекта «Абзац» сказка Полины Кипрушёвой.

Полина Кипрушёва

Полина Кипрушёва. Фото из личного архива автора

Автор о себе:

Как помню себя, я постоянно придумывала какие-то истории, мы с сестрой. Даже самой сейчас трудно понять, откуда было столько фантазии?.. Ведь это были именно истории: с героями, приключениями, «сюжетом». Мы постоянно были какими-то героями, «кем-то». С возрастом истории менялись, становились сложнее, серьёзнее: сказки сменили детективы, детективы – фэнтези, фэнтези – «повести» и «романы», что-то, основанное на реальных событиях. Но со временем «быть кем-то» становилось всё труднее – реальный мир звал к себе. Помню, что просто в какой-то момент мы ясно осознали, что больше не можем «надевать чьи-то маски»; пора было учиться быть собой и жить в настоящем мире.

Истории я придумываю и сейчас. Правда, они приходят ко мне уже не с той лёгкостью, как в детстве – ведь они ревнивы и требуют большого внимания – а сейчас, с работой, я не всегда могу им его уделить. Я очень завишу от вдохновения и настроения. Но бывают моменты, когда я понимаю, что не могу без этого: без историй, книг, литературы. Как там ни было, всегда возвращаюсь к этому. И каждый раз вновь и вновь обретаю себя.

Давным-давно в далёкой стране жил-был Принц. Казалось, он был точно таким же, как все остальные принцы. Он жил в точно таком же большом и старинном замке, в каком и полагается жить всем принцам. В замке, с аккуратными башенками и множеством крыш, смело стремящихся ввысь, и стенами, изящно увитыми плющом. И пустеющим после шумного бала Большим Залом с Колоннами, где так жутко отзывалось эхо и где было так весело скользить по чёрно-белому полу. В замке с остроконечными, разрисованными цветной мозаикой окнами и тысячью комнат, и библиотек-лабиринтов, где можно было запросто заблудиться и так же прекрасно спрятаться; и с садиком с дикими розами и благородными тюльпанами во дворе. И как у любого другого принца, у нашего Принца были папа и мама, Король и Королева. Только вот сам Принц Королём становиться никак не хотел…

Эта мысль очень тревожила его, ещё с самого раннего детства. Он никак не мог представить, что когда-нибудь станет Королём, как его папа. Точнее, он представлял, но то, что он видел, ужасало его. Ещё совсем малышом, как-то раз они с папой совершали конную прогулку по владениям Королевства. Король уверенно и прямо держался в седле, крепко удерживая перед собой сына. Вокруг простирались бесконечные зелёные луга, и вдали виднелись могущественные горы, подпирающие небо. Проезжая мимо подножья одной из них, Принц посмотрел вверх, на эту бесконечно-высокую гору, и почему-то именно тогда осознал, что и он когда-нибудь вырастет, станет «большим», станет Королём. Наверное, он понимал это и раньше, но тогда чётко осознал. Понял  неизбежность того далёкого будущего и невозвратимость этого близкого настоящего. И это, ещё несбывшееся будущее, напугало его. «Папа, – с дрожью в голосе спросил Принц, – неужели это правда, и я когда-нибудь стану Королём?..» Отец, видимо, в это время думал о другом, и поэтому не сразу понял смысл вопроса сына. «Королём? Конечно, конечно же, когда-нибудь ты им станешь… – и потрепав по вьющимся светлым волосам сынишку, улыбнулся. – Хочется побыстрее?» «Нет! – почти с ужасом воскликнул малыш. – Нет, нет, я не хочу становиться королём!.. Давай, я им никогда не буду?..» Король по-доброму рассмеялся: столько надежды было в этом вопросе. «Сын мой, это зависит не от меня, а от тебя самого. Кто же будет тогда управлять Королевством? Посмотри, какое оно большое!» Но Принц не хотел видеть большое Королевство, он поднял голову и умоляющим взглядом посмотрел на отца: «Ты и будешь! Я тебе разрешу! Правда-правда!..» Король рассмеялся пуще прежнего,а потом замолчал и крепко прижал к себе сынишку. «Но я не справлюсь один. Мне всегда будет нужна твоя помощь. Королевство всё-таки очень большое…»

Так шли годы. Принц рос, и его сокровенное желание росло вместе с ним. Чем старше он становился, тем чаще размышлял об этом.  Он понимал, что его пугал не сам факт того, что когда-нибудь он станет взрослым, нет, он не был против этого, но пугало его то будущее, которое неизбежно настанет. «Вот если бы можно было что-нибудь сделать, чтобы его не было!.. – часто с тоской мечтал он. – Если бы!.. Это было бы так прекрасно!..»  И однажды его слова были услышаны.

Это случилось в его семнадцатый день рождения, в последний год перед тем, как стать Королём. Был устроен большой праздник, с самого утра кто-то бегал по лестнице, хлопал дверями, выбегал на улицу и вбегал обратно в Замок; кто-то отдавал приказы, а кто-то их выполнял. Повсюду летали цветные шарики и развивались пёстрые ленточки. Лучшие повара Королевства трудились над лакомствами, а весёлые шуты и скоморохи примеряли платья и ещё раз репетировали программу. Был разгар лета, поэтому праздник решили устроить в саду, где красота распустившихся цветов затмевала собой красоту разноцветных ленточек и шариков. Король и Королева и в этот, как и в каждый другой раз, постарались сделать праздник весёлым и беззаботным, зная, как глубоко всегда переживает их сын этот день. Поэтому они старались сделать всё, только чтобы не пустить грусть в глаза Принцу. Были приглашены гости со всего Королевства и даже из других, соседних, королевств. Впервые было так много гостей. Но только Принцу не было от этого большой радости. В шуме и гаме его почти не замечали, поздравляли родителей, а он и сам старался не попадаться на глаза, убегал куда-нибудь и прятался. Ему было грустно, и этот день хотелось провести наедине с собой. Но вот наступила официальная часть, и выйти к гостям пришлось. Они должны были дарить ему подарки. Гостей было так много, что от пестроты их костюмов и лиц темнело в глазах. Но все они, как один, одинаково подходили к нему, счастливо улыбались (так искренне, словно праздник был не у него, а у них), желали всего наилучшего (стать хорошим королём, как папа), дарили подарок и удалялись.

Принц послушно стоял на каменной площадке среди прекрасных роз и тюльпанов, и сам был так прекрасен и юн, как цветок! На нём был новый, недавно сшитый придворным портным костюм, отливающий серебром, словно сияние месяца. А подкладка ниспадающего плаща и сапожки светились золотым светом, словно продолжали лучи солнца. Вьющиеся, такие же светлые, как и в детстве, волосы Принца окаймляли его правильное, с лёгким румянцем, лицо. Он был прекрасен! Но только вот вглубоких синих глазахвсё же таилась грусть… Но никто, казалось, этого не замечал, а только в порядке очереди подходил очередной гость со своим очередным подарком. А Принц старался скрыть свою грусть, вежливо улыбался и благодарил, когда на самом деле он уже очень устал стоять, ему было жарко, и он мечтал поскорее уйти. «Папа, – тихонько шепнул Принц, пока в очереди замешкались, – можно я уйду? Давай ты получишь за меня подарки? Я разрешаю!» Король от души рассмеялся, как несколько лет назад, и похлопав по плечу сына, тихо сказал: «Нет, ты должен сделать это сам. Это тоже ответственность, и ты должен рано или поздно научиться ей». От этих слов Короля Принцу стало совсем грустно, от безвыходности уже готовы были навернуться слёзы. Ему уже совсем не хотелось видеть никаких гостей и получать никакие  подарки. А тут ещё перед ним встал какой-то старец с длинной белой бородой. Это онзамедлил процессию гостей.

– Я прибыл из далёкого Средиземного Королевства, – глухим, но ровным и неспешным голосом начал старец. – Как, наверное, тебе известно, юный Принц, там живут волшебники, – он сделал паузу, – и я  – один из них. Поэтому сегодня, в этот день, я пришёл к тебе, чтобы исполнить одно любое твоё желание.

Настроение Принца сразу же повысилось, и слёзы, готовые вот-вот навернуться, исчезли. Конечно, он слышал о волшебниках Средиземноморья и мечтал с ними повстречаться! Одно то, что самый настоящий волшебник сейчас стоял перед ним, радовало Принца, а ещё желание… На мгновение, от неожиданности, Принц замешкался.

– Желание… Я не знаю… – но тут его сердце внезапно дрогнуло: ну, конечно, –  желание! – Я хочу… Хочу никогда не становиться Королём!

В толпе гостей прошёлся ропот: кто-то удивлённо вздохнул, кто-то добродушно рассмеялся. Король и Королева с тревогой переглянулись. А волшебник лишь серьёзно, как и прежде, спросил:

– Ты уверен в своём желании? Знаешь ли ты, что оно значит? Если ты никогда не станешь Королём, то твоё будущее, которому суждено произойти, никогда не наступит.

– Да, я уверен, в своём желании! – без капли сомнения воскликнул Принц, казалось бы не слыша предостережения волшебника и не обращая внимания на отца, который настойчиво положил руку ему на плечо. Он лишь отдёрнулся и сделал шаг к волшебнику. Да, он был абсолютно уверен.

– Хорошо, – покорно отозвался старец. – Тогда я исполню твоё желание. У меня для тебя есть подарок: это Волшебные часы, на циферблате которых вместо минут и часов начерчены дни и года. Поверни большую стрелку на нынешний год, а маленькую – на нынешний день – и время для тебя остановится на этом моменте навсегда.

Радостный Принц взял Волшебные часы из рук волшебника. Внешне они очень напоминали обыкновенные наручные часы: кожаный красный ремешок, большой круглый циферблат, две тоненькие стрелки, большая и маленькая. Были там и цифры, но только, как и сказал волшебник, вместо часов и минут, они указывали нагода и дни.

Принц просто сиял от радости, вся грусть была забыта, он не мог поверить: неужели его желание вправду исполнится!

– Только помни, – продолжал предостерегать его старец: – Время остановится для тебя, но не для других.

Но Принц, лишь кивнув в знак того, что он понимает, уже повернул стрелки на сегодняшний день.

* * *

Проходило время… Проходило для всех остальных, но не для Принца. Он навсегда остался семнадцатилетним, и тот год, в который он должен был стать Королём, не наступил. Желание исполнилось. И Принц был безумно счастлив. Он мог наслаждаться настоящим моментом столько, сколько хочет, и совсем не думать о будущем! Мог по-прежнему жить в замке с папой и мамой, спать в своей «детской», играть в прятки,  носиться по замку, кататься по скользкому чёрно-белому полу Большого Зала с Колоннами, вздрагивать от разносившегося эха… Что могло быть лучше! Особенно его радовали часы, проведённые с приятелями, такими же мальчишками как он,  когда они играли в их любимом месте, за северной стеной Замка. У них были деревянные мечи и деревянные лошадки: в воображении они были в далёком путешествии, с опасными приключениями и препятствиями, когда нужно сражаться и защищать себя от врагов. Всё было так прекрасно! Принц каждый день с нетерпением ждал, когда они встретятся с друзьями, и снова начнётся их «игрушечная» война.

Но вот однажды, когда друзья в очередной раз пришли к нему, случилось непоправимое. Они бросили свои деревянные мечи и деревянные лошадки к ногам Принца и сказали:

– Мы выросли. Мы устали играть в игрушечную войну и сражаться игрушечными мечами, пора сражаться настоящими.

И они ушли. Может, на войну, а может, просто туда, куда звало их сердце, где их ждали весёлые и опасные приключения, где опасность таилась на каждом шагу, и не было места спокойствию. Где ждали их незабываемые воспоминания. Куда, быть может, они вовсе и не хотели идти. Но куда они, тем не менее, шли.

Принц, конечно, очень расстроился, что его друзей теперь нет рядом. Но в то же время облегчённо вздохнул при мысли, что ему идти никуда не надо. Можно остаться дома и ничего не решать. Он взмахнул в воздухе деревянным мечом и счастливо улыбнулся.

 

К тому же, кроме этих друзей, которые так жестоко покинули его, у него был ещё один друг, который уж точно никогда не покинет его. Этим другом была Принцесса из соседнего Королевства. Они с детства знали друг друга и дружили крепкой дружбой. Каждое лето Принцесса с родителями приезжала в гости к Принцу. Король и Королева так же с нетерпением ждали их и радушно принимали, так как сами были старыми друзьями с родителями Принцессы. А Принц и Принцесса были просто счастливы: так, как никогда. Что они только ни придумывали! Сколько игр, историй и приключений было создано ими! Правда, Принцу всё казалось, что это только благодаря Принцессе, и один он так ни за что не придумал бы! Но вот она была рядом, и ему некогда было скучать и грустить. Они были друг для друга как брат и сестра. И когда были маленькими, то каждому ничего не нужно было от другого, кроме как верного товарища по играм. Хотя однажды они нечаянно услышали разговор родителей, из которого было ясно их будущее. Но они лишь рассмеялись и, поняв, что обнаружены, с заразительным смехом разбежались… Каждое лето приезжала Принцесса, а потом, каждый год, они переписывались длинными, искренними письмами, полными тоски друг по другу, смелыми мечтами и надеждами о скорой встрече. А потом снова наступало лето, и Принцесса снова приезжала. И всё снова было прекрасно.

И вот наконец-то в это лето Принцесса снова приехала! Она немного задержалась, и Принц уже начал беспокоиться. Но всё оказалось хорошо, просто нужно было доделать некоторые дела в Королевстве. Принц был так рад её приезду, что даже не спросил, какие это были дела. А, наверное, они были тяжёлыми, потому что Принцесса выглядела уставшей. По крайней мере, не такой, как всегда. Не такой, какой он запомнил её год назад. Она часто выглядела задумчивой, немного рассеянной, и больше обычного ей хотелось уделять время книгам. Принц тоже любил читать, всегда они читали с Принцессой вместе, будь они рядом или далеко, а потом обсуждали прочитанные книги. Но в это лето Принцу было никак не угнаться за Принцессой. Каким-то чудесным образом она успевала читать больше, когда его больше тянуло во двор, к своему деревянному мечу и своей деревянной лошадке. Да и вообще, играть они с Принцессой стали меньше, больше просто ходили и говорили.

– Ты стала какой-то другой, – как-то раз признался Принц, когда они ранним утром переходили луг с недавно проснувшимися ромашками и холодными каплями росы под ногами.

– Другой?.. – рассеянно переспросила Принцесса. – Да, может быть, ты прав…– она задумчиво посмотрела вдаль. А потом, сорвав ромашку, и слегка сузив, по привычке, серые глаза, спросила:

– А ты?.. Ты – всё такой же?

–  Наверное… Ведь моё желание исполнилось! И теперь мне всегда семнадцать!

– Ты очень счастлив. Но… Тебе не кажется, что это немного страшно?.. – Принцесса смотрела на него, и в её взгляде он видел серьёзность, а ещё, нескрываемую грусть. Только вопрос Принцу показался каким-то странным, и он как будто услышал те же нотки предостережения, что и в голосе волшебника несколько лет назад.

Принцу не хотелось, чтобы Принцесса грустила, но он считал её беспокойство напрасным, а серьёзность – излишней.

– Нет в этом ничего страшного! Просто у каждого своё желание, вот и всё!.. – внезапное негодование охватило его, и он начал яростно махать палкой по высокой траве.

– Ладно… – лишь тихо промолвила Принцесса, отводя взгляд и продолжая поочерёдно срывать лепестки ромашки.

– А давай, кто быстрее до реки? – беззаботно предложил Принц.

– Давай.

– Я буду первым! – звонко раздалось над зелёным лугом под первыми лучами солнца.

* * *

Шли годы. И вокруг всё так разительно менялось. Казалось, что всё неизбежно старело, даже сам Замок: на лестнице в некоторых местах обвалились и протёрлись ступеньки, слезла старая краска, появились трещины; пол в Большом Зале с Колоннами перестал быть таким скользким, а эхо – таким громким. Библиотеки да и все комнаты почему-то стали меньше, а местечки, куда можно было так отлично спрятаться, куда-то пропали. Почти исчезли и цветные мозаики на окнах, а сад с прекрасными цветами  постепенно зарастал: за ним уже давно никто не ухаживал. Любимое место для игр за северной стеной Замка превратилось в место для стройки: кто-то свалил тудагруду камней, да так и забыл, ничего не начав строить. Да, сам Замок старел… Иногда Принцу даже казалось, что он слышит тяжкие вдохи Замка, особенно когда он бродил в одиночестве по его шикарным, но таким пустым хоромам… Нет, нет и как будто раздастся раскатистый и очень усталый вздох. «Эх, юный Принц поделился бы ты со мной своей молодостью!.. Вот было бы хорошо! Эх…» А Принц, долгими часами бродя по пустеющим просторам замка, вслушиваясь в гулкий отзвук своих собственных шагов и редкое далёкое эхо своего собственного голоса, если и готов был поделиться своей молодостью, но только не с Замком, а с людьми, населяющих его.

Точнее, населявших. Вот уже как несколько лет исчезали из жизни Принца дорогие и близкие люди. Исчезали, как забытый сон, как летние бабочки, как детские воспоминания…

Друг за другом, словно снежинки в сказочном вальсе, сначала выстраивались эти жизни, а потом исчезали… Сначала не стало тех, кого Принц помнил с детства, тех, кто с самого раннего периода его жизни был с ним, и кого он воспринимал уже как частичку себя. Эта была его старушка-няня, жизнерадостная и весёлая сказочница, какой и полагалось быть каждой старушке. Пухленькая, в белом чепчике, с выбивающимися прядями седых волос, с неизменной ласковой улыбкой на лице – она сама была словно бабушкой из книжной сказки! И даже не верилось, что кроме рассказывания сказок, она также совершала повседневные дела. А сколько она натерпелась от Принца! И радостей, и трудностей. Он был маленький, многого не понимал и, как догадывался сейчас, причинял ей уйму хлопот… Ещё одним человеком, которого он никогда не забудет, был старый Дворецкий, Душа и тайный Хозяин Замка, которого в детстве Принц ужасно боялся и с которым впоследствииони стали закадычными друзьями. Наслушавшись от няни сказок про привидения, Принц стал считать Дворецкого именно приведением, которому уже тысячу лет и которое вечно живёт в Замке, но не потому, что не хочет уйти, а потому что не может. Ведь его держат тяжёлые цепи, звон которых леденел душу, раздаваясь каждый раз после полуночи в опустевших коридорах Замка. Конечно, в нянюшкиных сказках приведения были добрыми, и она вовсе не собиралась пугать ими своего малыша, но как-то, видимо инстинктивно, Принц чувствовал, что приведений всё-таки стоит бояться. Однако нянюшка оказалась права – «привидение» оказалось очень доброе и очень дружелюбное. А звенящими, леденящими душу, цепями были связки ключей, размахивая которыми старый Дворецкий совершал свой вечерний обход, когда все уже легли спать и различные кладовки и прочие нежилые комнаты никому не могли понадобятся…Ушёл и старый библиотекарь, важный старичок в монокле,от которого одного, Принцу никогда не удавалось надёжно спрятаться в библиотеке, несмотря на её огромные размеры и запутанный характер. Библиотекарь знал все самые укромные местечки своего детища лучше, чем Принц, и никогда не молчал об этом. Поэтому за то, чтобы знание о тайных и очень даже полезных в частых случаях местах не распространилось дальше двух душ, нужно было что-то делать. Многие вечера Принц провёл в маленькой комнатке, пропитанной запахом книг, потому что там они стояли стопками – в кабинете библиотекаря, помогая ему при тусклом свете масляной лампы, переклеивать, перевязывать, а где-то и переписывать книги – «лечить» их. Сначала Принцу это очень не нравилось, у него быстро начинали болеть глаза и спина, у него не хватало терпения, и он воспринимал всё это как наказание. Но постепенно, как говорится, наказание превратилось в удовольствие. И потом, когда уже «зарок» за прятки был не так важен, неожиданно для себя Принц продолжал ходить по вечерам в маленький кабинет библиотекаря и помогать ему в лечении книг. Так, один старичок в монокле открыл ему таинственный мир книг… Но его теперь не было, пустовал тот маленький кабинет наверху библиотеки, и сама библиотека казалось беспомощной, словно и правда маленький ребёнок, потерявший своего родителя… Пустая была и комнатка рядом с его детской, спальня его нянюшки, пустыми казались наполненные доверху книжные полки без её ласковых рук… Пустым казался и весь Замок без его тайного Духа и Хозяина…

Тогда впервые, когда Принц начал терять близких с детства людей, тех, кто, казалось, будут с ним всегда, он впервые понял страшную сторону своего желания. «А ты не думаешь, что это немного страшно?..» – вспомнил он тот странный вопрос Принцессы и горечь её серьёзных серых глаз. Она была права… Теперь этот вопрос не казался странным. Страшная сторона его желания, оборотная сторона – оставаться навсегда семнадцатилетним и видеть, как взрослеют, стареют и уходят близкие люди, самому не меняясь никогда. Наблюдать за их будущем со стороны, как бы из-за кулисы смотря на сцену, так и не вступив на неё. Остаться навсегда зрителем, и никогда не стать актёром, действующим лицом. От этих мыслей больно сжалось сердце, и невольные слёзы потекли из глаз… Принц начал утирать их, эти горькие слёзы, он не должен плакать, ведь ему сейчас намного больше, чем семнадцать! А кто знает, быть может, начав меняться внутри, ход желания повернётся вспять. Но слёзы не унимались, а вокруг ничего не изменялось, то есть наоборот изменялось с бешенной скоростью. Только теперь Принц заметил это: непостижимую скорость, с которой жизнь пролетала мимо него…  Многочисленные эпизоды, к которым он оставался безучастен. И вдруг среди многих в память врезался один эпизод. Раннее утро. Они с Принцессой идут по их любимому заросшему ромашками полю. Прохладный, ещё не согретый ветерок, ласково шелеститвокруг, под босыми ногами прохладно нежитсяроса, а золотые лучи игриво перебирают волосы Принцессы и бросаются в её глаза, когда она поворачивается к нему и говорит:

— Ты знаешь, родители начинают думать о моей свадьбе… Конечно, я не хочу что-то ещё решать, но родители не могут иначе, ты ведь знаешь…

— Конечно, знаю! – возмущённо восклицает он. – Всегда они так!– И тут ему вспоминается нечаянно услышанный в детстве разговор, повернувшись к Принцессе, он озорно улыбается, почти так же, как и тогда: – Ведь помнишь, как однажды…

— Помню,- зачем-то резко перебивает она его, но потом продолжает, уже мягче:

— Конечно, помню, да. Но это было давно, понимаешь?.. — в её серых глазах продолжают играть лучи солнца, как маленькие огоньки, зажжённые то ли от радости, то ли от негодования. – А что ты думаешь об этом сейчас?

Она спрашивает так настойчиво и так серьёзно, что Принцу делается смешно: подумать только, размышлять о таких вещах! Прямо как взрослые! Он улыбается и срывает высокую травинку на обочине.

— А я не знаю! Я не хочу об этом думать!.. И мне не надо, ты же знаешь?

Но он не может продолжать весело бежать по тропинке, чувствуя тяжёлую грусть Принцессы за своей спиной. Он резко оборачивается, берёт её за плечи и смотрит прямо в глаза:

— Ты грустишь из-за этого?.. Не надо, прошу! Если у нас и нет будущего, то у нас есть настоящее! И это прекрасно! Улыбнись и давай, будем наслаждаться настоящим моментом!..

Он чувствует, что Принцесса тихо улыбается, потом осторожно кладёт ему голову на плечо и едва слышно говорит:

— Я буду с тобой рядом всегда…

Глупый, глупый мальчишка!.. Он так и остался семнадцатилетнем ребёнком, даже не повзрослев в душе!..

 

Когда стали исчезать знакомые с детства друзья, близкие люди, это было очень тяжело, но он всё же оставался не один, рядом с ним была его Принцесса и его Король и Королева, его папа и мама…

И тогда казалось, что всё можно было перетерпеть. Но много лет назад волшебник мог исполнить только одно желание, а он, Принц, был маленьким и глупым. Ничего не длится вечно, по крайней мере, для всехостальных. Принц понимал это. Начал понимать слишком поздно. Он горько плакал перед кроватью своих слабеющих родителей, перед ласковым взглядом отца, под нежной рукой матери… Плакать должны были они, но они почему-то не плакали, а лишь тихо успокаивали его.  «Мне страшно, я не знаю что делать!.. – в слезах восклицал он. – Я навсегда застрял в этой Вечности! Если бы только можно было поделиться с вами этой Вечностью, хотя бы её самым маленьким кусочком!..» Отец, как и прежде, ласково улыбнулся, а мама тихо сказала, нежно поглаживая Принца по голове: «Это всё равно бы произошло… Просто ты был бы чуточку старше, да? Но это ведь совсем не значит, что твоя боль была бы меньше, правда?» Это было правдой, но так или иначе это не должно было быть так…

 

Принцесса приезжала теперь не только летом, а чаще, ведь теперь её не возили мама и папа на летние каникулы к другу. Потому что это были уже не летние каникулы, Принц – не только другом, а она – не маленькой девочкой. Всё изменилось: Принцесса выросла, Принц видел это и понимал. В чём-то она ещё оставалась тем же ребёнком, но всё-таки была уже взрослой. Более всего это выдавали её глаза, в которых кроме детского озорного огонька, появилось сомнение, горечь и ответственность. Принц не знал, за кого или за что именно Принцесса несла ответственность, но ясно чувствовал, что это особенно заставляет выходить её из мира детства. К тому же, она ведь давно стала Королевой в своём Королевстве – её восемнадцатый год наступил. Думая обо всём этом, Принц иногда боялся, что между ними ляжет пропасть: ведь он не был Королём, и ответственность нести ни за что не умел… Но он опасался напрасно: хоть они и были теперь такими разными, но это не отдалило их, а сблизило, и ещё сильнее, чем в детстве. Принцесса приезжала к Принцу так часто, как только могла: вырывалась от всего и всех, кто нуждался в ней в Королевстве, и ехала к нему одному, который нуждался в ней сильнее… Ведь теперь, кроме неё, у него никого не осталось. Он жил совсем один в этом огромном, пустом Замке, постепенно превращающимся в развалины, и иногда желал сам превратиться в развалины, только никак не мог! Ему было так больно и горько, но когда приезжала Принцесса, всё становилось хорошо. Она отдавала ему всю свою любовь и заботу, а он был ей бесконечно благодарен, нотолько вот жалел об одном: что он ей отдать ничего не может… Ведь у него  не было своего Королевства.

Она приезжала, и они гуляли. Под падающими листьями,в тонких лучах слабеющего солнца; под первым снегом,во мраке и глубине ранних вечеров; под цветущей сиренью, в запахе лета и надежды; под тёплым дождём и в лучах жаркого солнца, которое снова начинало жить… Принцесса держала обещание, которое дала – для неё, не для него, много лет назад – она была с ним рядом.

Но вот однажды, приехав в очередной раз, Принцесса была серьёзнее прежнего: её сосредоточенный на какой-то одной мысли взгляд говорил об этом. Сама же она наоборот старалась быть ласковой и заботливой, ещё больше, чем прежде. Они вместе навели порядок на первом этаже и перенесли вещи Принца в одну из комнат, так как начинались осенние холода, и эффективнее было топить только первый этаж. Вместе перебрали часть библиотеки и выбрали книги для него, которые он будет читать в это время. Принцесса тоже записала себе их названия, как попросил Принц: чтобы она тоже их прочитала, и они, как раньше, смогли обсуждать их в письмах. Принцесса записала, но только рука у неё почему-то дрожала, и никак не получалось выводить красивые буквы… Они вместе приготовили ужин, выпили горячий чай и перед тем, как корабль Принцессы должен был уплыть в её Королевство, пошли прогуляться по любимой полянке с ромашками. Только сейчас её было не узнать – вместо ромашек на ней цвели упавшие листья, под которыми не было видно зелёной травы, так же, как под надувшимися тучами – яркого солнца. Всё было не так, как тогда, несколько лет назад, как будто в очередной раз подтверждая, что ничто не вечно.

Они шли молча, ничего не нарушало тишину – лишь листья под ногами беспокойно шуршали. Принцесса была в тонком пальто и слегка ёжилась от холода. Принц заметил это и уже хотел было предложить ей своё, как вдруг она повернулась к нему и начала говорить:

– Я не хотела бы об этом думать и говорить, но… – голос её задрожал, в уголках глаз заблестели слёзы. –  Милый Принц!.. Я должна…

Принц сразу понял, что она хочет ему сказать, но чтобы отогнать дикий ужас, охвативший его, постарался думать о другом. Например, о том, что у Принцессы по-прежнему в волосах играет солнце и отражается в её серых глазах. Даже если солнца уже не было на небе.

– Я должна.. Я не хочу, но… – она отчаянно замотала головой. – Но… Меня ждёт Королевство, моя семья… Моё будущее… Понимаешь?..

…Солнце как будто плескалось в серых волнах. Солнце, готовое вот-вот вырваться наружу. Словно ему было очень тесно в том мире, который оно так долго и бережно согревало…

– Будущего нет у тебя, но не у меня!..

Солнце не выдерживает и плещется наружу… Он видит золотые капли на её щеках и чувствует на своих.

– Прости!.. Пожалуйста, прости!.. Это не упрёк, я ни в чём не виню тебя… Но… Почему же так… Почему?!.. Будущее у меня есть.. А у тебя… А меня ждут другие люди, когда ты… Ты дороже мне всех на свете!..

– Это ты меня прости…

Он тихо прижимает её к себе. Маленькое солнце, которое вздрагивает худенькими плечами и плачет. Которое уже не может сдерживать горькие, обжигающие слёзы, от которых так больно… Он сам чувствует их на своих щеках. И на её. Он укрывает её своим пальто, гладит по вьющимися волосам, словно ещё недавно заплетённым в две косички, и тихо повторяет:

– Это ты меня прости. Прости…

* * *

Дул холодный ветер, от которого не спасала никакая тёплая одежда. Наверное, всё было от того, что кругом открытое пространство. Сверху и далеко вокруг ничего не было видно. Как будто в мире только и существовала, что эта высокая скала, подпирающая небо, и этот маленький человек, одиноко жавшийся на её уступе.

Человек потирал от холода руки, чтобы хотя бы как-то согреться. Не спасали уже тёплые меховые  перчатки. Человек отстегнул «липучку» на рукаве куртки и посмотрел на часы. Это были обычные наручные часы: на красном кожаном ремешке, с круглым циферблатом. Только время они указывали какое-то странное: большая стрелка стояла у четырёхзначного числа, а маленькая – у двузначного. Наверное, они уже давно стояли…

 

…Давным-давно в далёкой стране жил-был Принц. Казалось, он был точно таким же, как все остальные принцы… Но только он так боялся своего будущего, что в конце концов остался один.

Хорошие карельские книги. Почти даром